如果伽玛射线暴袭击地球会发生什么?

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伽马射线爆发(GRB)是宇宙中已知最明显的电磁事件,被认为导致了“奥陶纪灭绝”。

想象一下如果伽马射线撞击地球会发生什么?

第一步是简要介绍伽马射线爆发,这是在遥远的星系中发生的巨大爆炸。它可能起源于中子星的碰撞,并发射强大的高能γ射线,X射线和中微子。

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在正常情况下,高层大气中的臭氧层保护地球表面免受有害紫外线的伤害,但伽马射线爆发很容易撕裂这一层。

计算机模型已经表明,如果伽马射线爆发只能在地球表面撞击10秒钟,它就会消除臭氧层的一半,即使它已经被人类摧毁了数千年。

由于臭氧层被撕裂,地球上的生命将暴露在太阳的有害紫外线辐射下,这将导致大量的生物死亡并破坏生态链的平衡。

对于人来说,过量的紫外线不仅会损害皮肤,眼睛和免疫系统,还会导致皮肤癌。

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γ射线爆发也可能在地球表面形成一层厚厚的二氧化氮,这是一种在空气污染中发现的有毒化合物。它会阻挡一定比例的阳光并以指数方式冷却地球。

因为二氧化氮是水溶性的,它会使地球上的酸雨沉淀并危害生物,尤其是海洋生物。

幸运的是,这种灾难的可能性非常低,因为地球的银河系区域只有很少的超大质量恒星,地球必须在受到影响之前就在射线路径上。